Alimentos e Nutrição Araraquara, Vol. 21, No 3 (2010)

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Aceitação e percepção dos estudantes de gastronomia e nutrição em relação aos alimentos funcionais
Acceptance and perception of gastronomy and nutrition students regarding functional foods

G. R. C. MELO, A. P. TEIXEIRA, R. P. ZANDONADI

Resumo



O termo “alimento funcional” foi introduzido no Japão (1980) e, apesar de comumente utilizado, ainda não existe defi nição mundialmente aceita. Estudos afirmam que sua aceitação está relacionada à informação recebida. Assim, profi ssionais da área de alimentos devem divulgar informações acerca de seus benefícios para promoção de alimentação saudável. Portanto, buscou-se verifi car aceitação e percepção dos alunos de Gastronomia e Nutrição do DF em relação aos “alimentos funcionais” por meio de estudo transversal com questões fechadas e posterior análise estatística. Foram aplicados 128 questionários: 80 em estudantes de nutrição (EN) e 48 em estudantes de gastronomia (EG). Dos estudantes de nutrição (EN), 100% já ouviram falar sobre “alimentos funcionais” e sabe seu significado. Dos estudantes de Gastronomia (EG), 23% desconheciam o termo e, com isso, este percentual foi excluído da pesquisa, restando um universo de 117 respondentes. Apenas 22% dos EN não realizam pesquisas relativas ao assunto, assim como 42% dos EG. Quanto à prevenção de doenças 96% EN e 89% EG acreditam que seja possível por meio da ingestão regular desses alimentos. Porém, apenas 29% EN e 38% EG comprariam um alimento desconhecido sabendo que ele possui alegação de propriedade funcional ou de saúde. Além disso, 50% EN e 70% EG acreditam que o sabor de um alimento é mais importante que seus efeitos na saúde. Da mesma forma, 56% EN e 54% EG não comprariam um “alimento funcional” sem conhecer o seu sabor. Portanto, observa-se que os alunos estão cientes da importância do consumo de alimentos que possam promover saúde e prevenir o surgimento de doenças. Porém, ao optar por utilizar esses alimentos, se deparam com fatores como a falta de hábitos alimentares e, principalmente, o sabor diferenciado dos “alimentos funcionais” que dificultam no momento da sua escolha.


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